भोजन और पर्यावरण कैसे संबंधित हैं?

क्या हम पर्यावरण को मार रहे हैं या यह हमें मार रहा है? जब हम देखते हैं कि हम क्या खाते हैं और हम इसे कैसे उगाते हैं, तो हमें अपने भोजन (प्रदूषण और मिट्टी की कमी से) और हमारे पर्यावरण (औद्योगिक रूप से बढ़ते खाद्य पदार्थों की विषाक्तता से) दोनों को नुकसान होने के व्यापक सबूत मिलते हैं।

हमारा आहार हमारे पर्यावरण को कैसे प्रभावित करता है?

अमेरिकी सस्ते भोजन की मांग करते हैं, इसलिए पिछले 30 वर्षों से अमेरिकी कृषि नीति ने बड़ी मात्रा में सस्ती कैलोरी प्रदान करने पर ध्यान केंद्रित किया है। कैलोरी के सबसे सस्ते स्रोतों में से दो मकई और सोया हैं, जिन्हें संघीय सरकार ने लंबे समय से सब्सिडी दी है और जो आज हमारे कैलोरी सेवन का एक बड़ा प्रतिशत बनाते हैं (अक्सर उच्च फ्रुक्टोज कॉर्न सिरप या सोयाबीन तेल के रूप में)। मकई भी हमारे द्वारा खाए जाने वाले जानवरों के आहार का एक बड़ा हिस्सा है।

मकई और सोया बेशकीमती हैं क्योंकि उन्हें बड़े खेतों में कुशलता से उगाया जा सकता है। लेकिन लगातार एक फसल उगाने से (एक मोनोकल्चर) मिट्टी का क्षरण करती है और किसानों को अधिक मात्रा में कीटनाशकों और उर्वरकों का उपयोग करने के लिए मजबूर करती है।

प्राकृतिक वन्यजीवों और हमारी जल आपूर्ति पर कीटनाशकों और उर्वरकों के प्रभाव को अच्छी तरह से प्रलेखित किया गया है। वर्तमान में, मेक्सिको की खाड़ी में “मृत क्षेत्र”, जहां कोई मछली या अन्य जानवर नहीं रह सकते हैं, न्यू जर्सी के आकार का 8,543 वर्ग मील हो गया है। यह मिसिसिपी नदी में रसायनों, विशेष रूप से उर्वरकों के कारण है, क्योंकि यह खाड़ी में बहती है

पर्यावरण विषाक्त पदार्थों का प्रभाव

प्रदूषित समुद्र तटकीटनाशक और शाकनाशी पर्यावरण विषाक्त पदार्थ हैं, जिन्हें ज़ेनोबायोटिक्स के रूप में जाना जाता है।

ज़ेनोबायोटिक्स में न केवल कीटनाशक / शाकनाशी, बल्कि प्लास्टिक (बिस्फेनॉल ए), खाद्य पैकेजिंग में उपयोग किए जाने वाले सर्फेक्टेंट, घरेलू रसायन, औद्योगिक रसायन (पीसीबी और डाइऑक्सिन), और भारी धातु (सीसा, पारा और कैडमियम) शामिल हैं। इन उत्पादों को पशु स्वास्थ्य पर नकारात्मक प्रभाव दिखाया गया है।

ज़ेनोबायोटिक्स का एक समूह पर्यावरणीय एस्ट्रोजेन से बना होता है, जिसे ज़ेनोएस्ट्रोजेन कहा जाता है, जो जानवरों के हार्मोन की नकल करते हैं और अंतःस्रावी तंत्र को बाधित करने वाले के रूप में कार्य करते हैं। अन्य ज़ेनोबायोटिक्स की तरह, वे कीटनाशकों/शाकनाशी और अन्य रसायनों से आते हैं। वे हमारे भोजन, हमारे पानी और हमारी हवा में हैं। एक बार हमारे शरीर में आ जाने के बाद ये आसानी से टूटते नहीं हैं।

ज़ेनोएस्ट्रोजेन विकास संबंधी मुद्दों और वन्य जीवन और प्रयोगशाला पशुओं में प्रजनन स्वास्थ्य समस्याओं से जुड़े हुए हैं। इन पर्यावरणीय ज़ेनोएस्ट्रोजेन के 2006 के एक अध्ययन में प्रलेखित प्रभावों में नर मछलियाँ हैं जो मादा विशेषताओं को व्यक्त करती हैं, कछुए जो सेक्स उलट हैं, और कई अंडाशय वाले नर मेंढक हैं। शोधकर्ताओं ने अतिरिक्त गर्भाशय फाइब्रॉएड और बढ़े हुए थायरॉयड के साथ सैल्मन के साथ मुहरों का भी दस्तावेजीकरण किया है।

मनुष्यों में, xenoestrogens मानव एस्ट्रोजेन के प्रभाव की नकल करते हैं क्योंकि उनके पास एक रासायनिक संरचना होती है जो उन्हें एस्ट्रोजन रिसेप्टर साइटों में फिट होने की अनुमति देती है। लेकिन एक बार वहां जाने के बाद, वे समस्याएं पैदा करते हैं। 2006 के एक अध्ययन के अनुसार, वे हार्मोन रिसेप्टर्स के लिए सामान्य हार्मोन बंधन को रोक सकते हैं, सेल सिग्नलिंग मार्ग को प्रभावित कर सकते हैं और सेल डिवीजन को बढ़ा सकते हैं।

Xenoestrogens सिर्फ एक उदाहरण है कि कैसे कीटनाशकों और अन्य विषाक्त पदार्थ जो मनुष्य खाद्य उत्पादन में उपयोग करते हैं, हमारे पर्यावरण और हमारे स्वास्थ्य को प्रभावित कर रहे हैं।

हम पोषक तत्वों को कैसे बर्बाद कर रहे हैं

तेजी से, अमेरिकी जो खाना खाते हैं वह दूर से आता है। हमारे भोजन को लंबी दूरी तक भेजने और उसका प्रसंस्करण करने से न केवल वायु और जल प्रदूषण में योगदान होता है, बल्कि पोषक तत्वों की कमी भी होती है।

पारिस्थितिक रूप से बोलते हुए, हम मिट्टी से लिए गए पोषक तत्वों को बर्बाद कर रहे हैं। और हम उन्हें पूरी तरह से रिप्लेस नहीं कर रहे हैं। वाणिज्यिक उर्वरक नाइट्रोजन, फास्फोरस और पोटेशियम पर ध्यान केंद्रित करते हैं, लेकिन कुछ और प्रदान करते हैं, इसलिए वे अनिवार्य रूप से मिट्टी की जैव रसायन को सरल बनाते हैं।

हमने पारिस्थितिक लिंक को तोड़ दिया है जिसमें मिट्टी से पोषक तत्वों को उगाने में उपयोग किया जाता है जो स्थानीय रूप से खपत होते हैं और फिर उस मिट्टी में खाद और अन्य कचरे के रूप में वापस आ जाते हैं।

पर्यावरण हमारे भोजन को कैसे प्रभावित करता है?

कीटनाशक संकेत यूएसडीए (अमेरिकी कृषि विभाग) 1950 के दशक से उपज की पोषण गुणवत्ता पर नज़र रख रहा है और इसमें लगातार गिरावट देखी गई है। वर्ल्डवॉच के एक शोधकर्ता ब्रायन हैलवेल के अनुसार, विटामिन सी में 20 प्रतिशत, आयरन में 15 प्रतिशत, राइबोफ्लेविन में 38 प्रतिशत और कैल्शियम में 16 प्रतिशत की गिरावट आई है। इसलिए अब हमें अपने भोजन में प्रति कैलोरी कम पोषण मिल रहा है। संक्षेप में, हमें समान विटामिन और खनिज सामग्री प्राप्त करने के लिए अधिक भोजन करना होगा।

यह संभवतः कारकों के संयोजन के कारण है, जिसमें मोनोकल्चर के माध्यम से मिट्टी में पोषक तत्वों की कमी और उर्वरकों का उपयोग शामिल है, जो मिट्टी के जैव रसायन को सरल बनाते हैं।

मिट्टी का यह सरलीकरण बदले में पौधों को कीटों के प्रति अधिक संवेदनशील बनाता है, इसलिए किसानों को अधिक कीटनाशकों का उपयोग करने की आवश्यकता होती है, जो हमारे शरीर में और हमारी हवा और पानी की आपूर्ति में उन रसायनों को पेश करते हैं। हम एक मिनट में इन पर्यावरणीय विषाक्त पदार्थों पर कुछ प्रभावों को देखेंगे।

अधिक जानें कि फाइटोकेमिकल्स हमारी मदद कैसे करते हैं कीटनाशकों से उपचारित पौधे भी कीटों से खुद को बचाने के लिए अपने स्वयं के फाइटोकेमिकल्स का उतना उत्पादन नहीं करते हैं। ये पौधे रसायन मनुष्यों के लिए बहुत फायदेमंद होते हैं।

ध्यान दें कि जैविक खाद्य पदार्थ इस चर्चा के अपवाद हैं-उनमें संदूषक शामिल नहीं हैं और यह संभावना है कि उनमें अधिक फाइटोकेमिकल्स हों। (और वे पर्यावरण प्रदूषण में उतना योगदान नहीं करते हैं।)

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